Nhà Trắng từng nghe lén Lầu Năm Góc

Hai năm trước khi xảy ra vụ bê bối Watergate, đã từng có hàng loạt vụ nghe lén khác do ông chủ Nhà Trắng khi đó là Tổng thống Richard Nixon tiến hành, và đối tượng bị nghe lén cũng không phải là đối thủ chính trị bên đảng Dân chủ mà chính là các quan chức "thân cận" ở Lầu Năm Góc. Những vụ việc đó đã bị ém kỹ hàng chục năm qua, vừa mới được tiết lộ trên tạp chí Wired của Mỹ.


Bài trước Quan hệ tình báo Mỹ - Pakistan: Nghi đâu đúng đấy

Vào rạng sáng một ngày đầu tháng 3/1971, Dave Mann - chuyên viên phân tích phản gián của tình báo quân đội Mỹ - trực ca làm việc suốt đêm. Khi rà soát trong mớ hồ sơ đến-đi của đơn vị, ông Mann bỗng phát hiện một bản báo cáo rất lạ trong đó nêu chi tiết công việc quét dò tìm thiết bị nghe lén ở khu E Lầu Năm Góc và phát hiện những tín hiệu không rõ nghĩa, không mã hóa phát ra từ khu văn phòng của Hội đồng Tham mưu trưởng liên quân (JCS). Mann nhận định, chắc là có ai đang nghe lén các vị lãnh đạo JCS đây. Bản báo cáo được xác định là của nhóm TSCM.

Ông Mann năm nay 67 tuổi, hiện đang nghỉ hưu và cư trú tại bang Tennessee. Vào thời điểm tháng 3/1971, ông là thành viên của một đơn vị tình báo bí mậttên gọiLực lượng Phản gián Lầu Năm Góc (PCF). Ngay sáng hôm sau khi phát hiện báo cáo của TSCM, ông Mann cùng với đồng nghiệp là Tom Lejeune (về sau chết trận ở miền Nam Việt Nam) tiến hành kiểm tra dựa theo các chi tiết ghi trong báo cáo của nhóm TSCM để tìm hiểu xem chuyện gì đã xảy ra.

Lần theo báo cáo của TSCM, 2 ông Mann và Tom đến dãy phòng làm việc của JCS, trong đó có cả văn phòng của tướng William Westmoreland - Chủ tịch JCS. Mann kể với tạp chí Wired: khi xem xét các bảng đấu nối điện thoại, Tom và Mann phát hiện có 2 đầu nối điện thoại bất thường được đánh dấu "Westy" (tướng Westmoreland) bằng bút chì. Có vẻ như ai đó đang cài đặt thiết bị không bình thường vào đường dây điện thoại của tướng Westy chăng?

Mann và Tom thử nghiệm bằng cách gắn một thiết bị tai nghe vào đường dây của tướng Westmoreland thì quả nhiên nghe rõ được những âm thanh thu vào máy điện thoại.

Ngoài tướng Westmoreland, Mann và Tom còn phát hiện điện thoại của 3 người nữa trong dãy phòng khu E bị nghe lén là trợ lý Tham mưu trưởng bộ binh phụ trách kho vận; Barry Peixoto, một trợ lý thư ký Bộ binh; và một vị tướng không rõ tên. Ông Mann nghi ngờ việc nghe lén này có thể do một thành viên trong Đội TSCM hoặc Công ty điện thoại Chesapeake and Potomac (C&P) thực hiện theo yêu cầu của ai đó.

Theo mô tả của ông Mann, kỹ thuật nghe lén khi đó thường được áp dụng bởi các đặc vụ của FBI là gắn thiết bị thu âm bằng sợi carbon vào bên trong ống nghe điện thoại, và mỗi khi đối tượng bị nghe lén nhấc điện thoại lên nói chuyện thì người nghe lén có thể nghe hết tất cả những gì được nói ra.

Khi 2 ông Mann và Tom báo cáo phát hiện của mình lên cấp trên, một cuộc điều tra đã được tiến hành, mang mật danh là GRAPPLE TRIP. Cuộc điều tra tập trung vào "nghi can" chủ yếu trực tiếp gắn các thiết bị nghe lén là Công ty điện thoại C&P. Còn chủ mưu nghe lén thì chưa đụng đến. Cuộc điều tra cũng đã làm rõ lý do vì sao tướng Westmoreland bị nghe lén điện thoại.

Năm 1969, không lâu sau khi từ miền Nam Việt Nam trở về, tướng Westmoreland được bổ nhiệm làm Tư lệnh Bộ binh và phụ trách theo dõi một loạt cuộc điều tra chống tham nhũng trong lực lượng Bộ binh Mỹ. Một trong các cuộc điều tra đó là các vụ buôn lậu ma túy từ miền Nam Việt Nam về Mỹ, vụ thứ hai nhắm vào tình trạng cắt xén tiền ngân sách chu cấp cho các câu lạc bộ quân nhân ở miền Nam Việt Nam, và vụ thứ ba là một cựu chỉ huy quân cảnh buôn bán trái phép vũ khí quân dụng.

Không hiểu từ đâu mà chi tiết các cuộc điều tra đó đã xuất hiện đầy rẫy trên 2 tờ nhật báo lớn nhất nước Mỹ là Washington Post và New York Times. Nghi ngờ có sự rò rỉ thông tin từ bên trong văn phòng mình, tướng Westmoreland yêu cầu PCF cử một nhóm TSCM kiểm tra, rà soát các máy điện thoại trong văn phòng mình để tìm thiết bị nghe lén. Kết quả là nhóm TSCM của PCF đã phát hiện các tín hiệu rò rỉ âm thanh đường dây điện thoại và nghi ngờ có thể một thiết bị nghe lén đã được cài đặt đâu đó trong hệ thống điện thoại văn phòng tướng Westmoreland.

Đáng chú ýtrong khi rà soát các đường dây điện thoại, nhóm TSCM phát hiện một đường dây lạ đấu nối vào hệ thống điện thoại văn phòng tướng Westmoreland dẫn thẳng đến Nhà Trắng. Vậy thủ phạm nghe lén có thể là ai đó bên trong Nhà Trắng, nhưng các nhà điều tra GRAPPLE TRIP đã cho dừng cuộc điều tra tại đó vì sợ rằng động đến Nhà Trắng sẽ rất phức tạp, có thể kéo theo nhiều chuyện rắc rối. Cuối cùng, cuộc điều tra GRAPPLE TRIP đã bị xếp hồ sơ, rơi vào quên lãng suốt hàng chục năm.

Khi vụ Watergate bùng nổ, các nhân chứng sống của vụ nghe lén Lầu Năm Góc mới vỡ lẽ ra rằng, rất có thể Tổng thống Nixon hoặc bộ sậu cố vấn của ông đã nghe lén điện thoại nhằm nắm những thông tin bí mật của tướng Westmoreland về các cuộc điều tra do ông tiến hành.

Cũng từ khi có vụ Watergate, người ta mới biết thêm những sự thật chưa từng được tiết lộBộ trưởng Ngoại giao Henry Kissinger khi đó từng là một "trùm nghe lén" với sự giúp sức của FBI và Công ty điện thoại C&P.

Hồ sơ lưu trữ của Bộ Ngoại giao Mỹ cho thấy ông Kissinger từng nghe lén hàng chục người, trong đó có Đại tá không quân Robert Pursley, một trợ lý của Bộ trưởng Quốc phòng Melvin Laird, 4 nhà báo và 13 người trong ban trợ lý của chính ông Kissinger. Mục đích của việc nghe lén điện thoại là nhằm kiểm soát việc rò rỉ thông tin ra bên ngoài, đặc biệt là những thông tin liên quan đến vụ ném bom bí mật ở Campuchia.

Sau khi biết được những vụ nghe lén của ông Kissinger và kỹ thuật nghe lén tinh vi mà FBI sử dụng, ông Mann đã lờ mờ hình dung ra thủ phạm nghe lén Lầu Năm Góc là ai nhưng rốt cuộc ông cũng không thể khẳng định vì cuộc điều tra chính thức về vụ này đã bị dừng lại, không có kết luận nào được đưa ra

Nguyên Khang (theo Wired)


Bài tiếp Tây Ban Nha và FBI: Phá vỡ mạng lưới rửa tiền lớn nhất châu Âu