Trường thọ nhờ gen đột biến

Bên cạnh việc may mắn tránh được những tai nạn trong cuộc sống, một yếu tố cực kỳ quan trọng cho sự trường thọ là sự kết hợp khác thường giữa các gien đột biến có khả năng bảo vệ cơ thể trước những chứng bệnh liên quan đến lão hóa.


Bài trước Cơ quan nào trong cơ thể nặng nhất?

Chính bí ẩn di truyền đặc biệt này đã giúp tái khởi động cơ chế sinh hóa cơ thể, cho một số người khả năng sống lâu hơn bình thường.

Phát hiện kể trên của chuyên gia A. Kunkel, Giám đốc Chương trình Di truyền ở Viện Y Boston, và Thomas T.Perls, một bác sĩ lão khoa kỳ cựu ở ĐH Y Boston là một nỗ lực mới nhằm giải mã bí quyết của sự trường thọ.

Trong khuôn khổ dự án nghiên cứu những người sống trăm tuổi, ông A. Kunkel và các đồng nghiệp đã nhận diện được một số gien đặc biệt ở các anh chị em ruột tại Anh. Chuyên gia Kunkel tin rằng những người vốn sở hữu sự kết hợp di truyền hiếm hoi này thường già chậm hơn. Khi đến tuổi 90, họ trông không già hơn mấy so với người 70...

Theo giáo sư - bác sĩ Perls, những người sống trăm tuổi có một “ngoại lệ đặc biệt” về tuổi thọ. Trong quá trình nghiên cứu, ông phát hiện nhiều người trong số họ sống lâu trăm tuổi có các anh chị em ruột thịt hay bà con gần gũi. Trong đó, đáng chú ý nhất là trường hợp một cụ 108 tuổi có người em gái bà con 102 tuổi và 2 người em ruột khác 103 tuổi và 99 tuổi. “Điều này cho thấy khả năng các gia đình này mang những gien đặc biệt có tính năng bảo vệ”.

Ngay sau khi 2 nhà khoa học này gặp nhau, dự án hợp tác nghiên cứu về sự trường thọ đã được khởi động. Chuyên gia Kunkel và giáo sư Perls đã tìm kiếm thêm các đối tượng mới sống trên 100 tuổi thông qua các sinh viên, báo chídanh sách điều tra dân số. Sau khi lấy các mẫu máu của những người này, các nhà nghiên cứu đã trích mẫu ADN và bắt đầu tìm kiếm các bí mật về di truyền, chủ yếu là những đặc trưng khác thường về ADN.

Sau khi phân tíchso sánh với các mẫu xét nghiệm của những người bình thường, họ phát hiện sự trường thọ của con người thực sự phức tạp về các đặc trưng tiêu biểu vốn chịu ảnh hưởng bởi một số gien. Trên chuyên san Mechanisms of Ageing and Development của ĐH Washington số ra mới đây, các tác giả viết: “Có quá nhiều cơ chế bổ sung lẫn nhau đưa đến sự lão hóa, trong khi các gien kiểm soát sự trường thọ ở con người lại quá mờ nhạt, thực sự không dễ dàng cho việc phát hiện. Không như việc kéo dài sự sống ở những sinh vật bậc thấp như giun đũa, nhặng trái cây và ruồi giấm, là chỉ cần sửa đổi một số gien chúng tôicảm giác rằng chỉ có một số rất ít gien, khoảng từ 4 đến 6, ở con người có thểtác dụng như nhau trong việc hỗ trợ kéo dài tuổi thọ”.

Hiện tại, các nhà nghiên cứu tập trung vào cơ chế di truyền tạo ra gien này trong bộ gien của 308 người, trong đó có 137 anh chị em ruột sống trên 100 tuổi. “Tia hy vọng nằm ở đầu cặp nhiễm sắc thể (NST) số 4, và chúng tôi đã phát hiện mối liên hệ khác thường ở khu vực này với sự trường thọ” – Perls cho biết.

Trong một nghiên cứu khác, hàng trăm người sống trăm tuổi trên thế giới được lấy mẫu máu và các dữ kiện về lịch sử bệnh tật cho việc nghiên cứu tìm kiếm các gien đặc biệt. Các nhà khoa học hy vọng nguồn thông tindữ liệu quan trọng này sẽ tiết lộ những manh mối quý báu về sự trường thọ, và xa hơn có thể đưa đến khả năng chế tạo một loại biệt dược cho phép con người thực hiện ước mơ “bách niên giai lão”.

Theo NLĐ


Bài tiếp Thức uống làm mịn da